Содержащиеся в какао флаванолы улучшают память



Многие медицинские и околомедицинские средства массовой информации достаточно часто рассказывают о полезных свойствах какао. Однако большинство сведений о том, что какао положительно воздействует на здоровье людей, связанны с шоколадом, а не с какао как с напитком.

Содержащиеся в какао флаванолы улучшают память

Вероятно, основная причина этого кроется в том, что среди взрослого населения какао как напиток проигрывает в популярности кофе и чаю. К тому же, если посмотреть правде в глаза, большинство из нас воспринимают какао только в качестве основного ингредиента шоколада, а не в качестве вкусного и полезного самостоятельного продукта. Хотя все, кто в свое время посещал детский сад, прекрасно помнят, что в этом дошкольном заведении какао дают детям практически так же часто, как компот и чай.

Хорошо известно, что какао богато антиоксидантами и другими важнейшими природными соединениями, которые делают его очень полезным продуктом для людей разных возрастных групп. Не секрет, что какао помогает бороться с различными заболеваниями – от простудных и сердечно-сосудистых, таких как инфаркт и инсульт, и до таких заболеваний, как диабет и даже рак.

Ученые уже достаточно давно нашли многочисленные доказательства, которые подтверждают предположение, что какао улучшает работу головного мозга и способствует сохранению когнитивных функций у пожилых людей. А одно из недавних исследований нашло подтверждение предположению, что напиток из какао не просто препятствует снижению памяти у людей преклонного возраста, но даже может повернуть вспять этот процесс.

Какао способствует улучшению памяти у пожилых людей

Интернет-издание Medical News Today рассказывает о новом исследовании, в котором ученые обнаружили, что какао препятствует снижению памяти у людей зрелого возраста.

Как известно, снижение памяти, которое практически всегда наблюдается у людей преклонного возраста, – это типичный признак старения. Но новое исследование, отчет о котором был опубликован в октябре 2014 года в журнале «Естественная неврология» (Nature Neuroscience), дает основания предполагать, что снижения памяти можно избежать. Исследователи из Медицинского центра Колумбийского университета в Нью-Йорке (Columbia University Medical Center in New York) говорят, что в какао присутствуют природные флаванолы, которые могут повернуть вспять возрастное снижение памяти у пожилых людей.

Данные, которые предоставила исследовательская группа, проводившая эту научную работу под руководством ведущего автора исследования доктора Скотта Смолла (Scott Small), показывают, что снижение памяти начинается в ранний период зрелого возраста, хотя в этот период такие изменения не слишком заметны, вплоть до тех пор, пока человек не достигает возраста 50 или 60 лет. Как известно, этот возраст рассматривается экспертами как своеобразный рубеж для начала возрастного снижения памяти.

Прошлые исследования показали, что такая форма снижения памяти может быть связана с изменениями функций одной из областей головного мозга, известной как зубчатая ​​извилина (зубчатая фасция гиппокампа), но найти доказательства, которые бы подтверждали причинно-следственную связь, до сих пор было в буквальном смысле вызовом для многих исследователей.

Как обнаружилось во время лабораторных исследований, флаванолы, которые содержатся в какао-бобах, способствуют улучшению связей в зубчатой ​​извилине головного мозга мышей. Однако доктор Смолл вместе с коллегами хотели посмотреть, могут ли эти же флаванолы повышать функцию зубчатой ​​извилины у человека и способствовать улучшению памяти.

Сравнение воздействия пищи с высоким и низким уровнем флаванолов

Чтобы сделать соответствующие выводы, исследователи пригласили 37 здоровых добровольцев в возрасте от 50 до 69 лет принять участие в эксперименте. Некоторые добровольцы были рандомизированы в группу, участники которой в течение трех месяцев на протяжении всего эксперимента придерживались питания с высоким уровнем флаванола и ежедневно потребляли 900 мг флавонолов. Участники, которые попали в другую группу, придерживались рациона питания с низким уровнем флаванолов. Эти добровольцы потребляли всего лишь по 10 мг флавонолов в день.

Все участники получали какао-напиток, содержащий флаванолы, который производила продовольственная компания «Mars». Этот напиток, содержащий такое количество флавонолов, которые обычно можно обнаружить в сырых какао-бобах, изготовили специально для исследовательских целей. Как известно, во время промышленного изготовления продуктов питания, содержащих какао, большинство флавонолов, которые содержаться в сырых како-бобах, утрачиваются. Компания «Mars» также частично финансировала это исследование.

В начале и после окончания этого исследования каждый участник прошел процедуру сканирования мозга с помощью новой методики, которая была разработана в лаборатории доктора Смолла. Это позволило ученым оценить объем крови, специфичный для зубчатой ​​извилины, что, по словам самих исследователей, позволяет измерить скорость метаболизма в этой области головного мозга.

Какао способствует улучшению памяти у пожилых людей

Добровольцы были также обязаны принять участие в тестах, которые предназначались для измерения памяти в обеих временных точках. Участники должны были в течение двадцати минут выполнить задачу на распознавание образов. Все задания, разработанные доктором Смоллом вместе с коллегами, позволяли проанализировать одну из форм памяти, которая контролируется зубчатой ​​извилиной.

Богатое флаванолами питание связано с лучшим функционированием зубчатой извилины

Проанализировав результаты исследования, ученые обнаружили, что участники, которые придерживались режима питания с высоким содержанием флаванолов, демонстрировали лучшую функцию зубчатой ​​извилины, чем участники, которые придерживались режима питания с низким содержанием флаванолов. Кроме того, участники, потреблявшие много флаванолов, гораздо лучше выполняли тесты, предназначенные для проверки памяти.

Комментируя результаты исследовательской работы, доктор Смолл сказал, что если в начале исследования память у всех участников была типичной для людей в возрасте около 60 лет, то через три месяца у людей, потреблявших много флавонолов, память стала значительно лучшей, в среднем такой, как у людей в возрасте 30 или 40 лет.

Ученые подчеркивают, что какао-напиток, который использовался в этом исследовании, – вовсе не то же самое, что обычный шоколад. Поскольку в шоколаде содержится обработанное какао, он не содержит столь высокие уровни флавонолов, как сырое какао, которое использовалось для изготовления напитка, применявшегося в исследовании. Этим ученые предостерегают потребителей от увеличения потребления шоколада для того, чтобы улучшить память.

Шоколад

Хотя результаты нового исследования позволяют предложить наличие причинно-следственной связи между ​​функционированием зубчатой извилины и возрастным изменением памяти, тем не менее, ученые говорят, что эти результаты необходимо воспроизвести в большем исследовании, которое они планируют провести в недалеком будущем.

Ученые также отмечают, что не только флаванолы, содержащиеся в какао, связаны с улучшением памяти у пожилых людей. Несколько раньше в этом году в журнале «Nature Neuroscience» был опубликован отчет о другом не менее интересном исследовании, которое подтвердило предположение, что доза кофеина, принятая непосредственно после учебных занятий, может улучшить долгосрочную память.

А совсем недавно некоторые научные издания сообщили о новом исследовании, в котором обнаружилось, что потребление незначительного количества алкоголя приводит к улучшенной памяти у зрелых людей в возрасте старше 60 лет.

По материалам Medical News Today


Рейтинг:

5 из 5 , проголосовало 1

Комментарии (0)


Оставить комментарий